NASA encontra moléculas de água na superfície da Lua

A água foi encontrada na Cratera Clavius, uma das maiores crateras visíveis da Terra

Foto: Divulgação/Daniel Rutter A descoberta foi feita pelo SOFIA, um projeto espacial da NASA
A descoberta foi feita pelo SOFIA, um projeto espacial da NASA

Foi anunciada nesta segunda-feira (26), pela Agência Espacial Norte-Americana, a NASA, a descoberta de água na água na Lua, por meio do Observatório Estratosférico de Astronomia Infravermelha da NASA (SOFIA). 

A água foi encontrada na Cratera Clavius, uma das maiores crateras visíveis da Terra. Ela fica localizada no hemisfério sul da Lua. 

“Tivemos indicações de que H2O - a água familiar que conhecemos - pode estar presente no lado iluminado da Lua”, disse Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica do Diretório de Missão Científica na Sede da NASA em Washington. “Agora sabemos que está lá. Esta descoberta desafia nossa compreensão da superfície lunar e levanta questões intrigantes sobre recursos relevantes para a exploração do espaço profundo. ”

A água é um recurso precioso no espaço profundo e um ingrediente-chave da vida como a conhecemos. Ainda não se sabe a água encontrada pode ser usada como um recurso. A agência informou ainda que espera saber tudo sobre a descoberta antes de enviar a primeira mulher e o próximo homem a Lua, previsto para 2024.

SOFIA

SOFIA é um projeto conjunto da NASA e do Centro Aeroespacial Alemão. Os resultados obtidos baseiam-se em anos de pesquisas anteriores, que tinham como objetivo a busca por água na Lua. Esses trabalhos são realizados desde o retorno dos astronautas da Apollo, em 1969.

A descoberta por SOFIA foi feita durante um voo de até 45.000 pés de altitude, em um avião Boeing 747SP modificado com um telescópio de 106 polegadas de diâmetro, que atinge mais de 99% do vapor de água na atmosfera da Terra, o que permite obter uma visão mais clara do universo infravermelho. 

Usando seu Faint Object infravermelho CAmera para o Telescópio SOFIA (FORCAST), SOFIA foi capaz de pegar o comprimento de onda específico exclusivo para moléculas de água, em 6,1 mícrons, e descobriu uma concentração relativamente surpreendente na ensolarada Cratera Clavius.

Fonte: NASA

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